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一名印度人长途跋涉241英里寻找盐,只为扰乱英国殖民地的霸权

1930年3月,圣雄甘地(Mahatma Gandhi)和他的追随者开始了长达241英里的长途跋涉,前往阿拉伯海的丹迪镇(Dandi),要求印度人拥有本国的盐。

自20世纪10年代末以来,莫汉达斯·卡拉姆昌德·甘地(Mohandas Karamchand Gandhi)一直站在印度寻求摆脱英国殖民统治(也称“拉吉”)枷锁的前列。这位身材瘦削、饮食有节的前律师曾领导民众反抗殖民政策,鼓励印度人抵制英国商品,并因煽动叛乱罪被判入狱两年。

甘地的“非暴力不合作”(satyagraha)哲学试图揭示真相,通过非暴力对抗不公,这让他成为印度次大陆上最具两极化色彩的人物。当英国人怀疑他的时候,印度人已经开始称他为“圣雄”,或者“伟大的灵魂”。

1930年1月,当印度国会加倍努力争取独立时,许多人认为甘地会发动他迄今为止最雄心勃勃的非暴力抵抗运动。然而,甘地并没有对更引人注目的不公正行为发起正面攻击,而是提议以盐为框架来组织他的抗议活动。

和许多其他商品一样,英国从19世纪开始就控制着印度的盐贸易,禁止当地人制造或出售这种矿物,并迫使他们以高价从英国商人手中购买。由于盐在印度潮湿的气候中是营养的必需品,甘地认为盐法是不可原谅的邪恶。

甘地的许多同志起初都持怀疑态度。后来成为印度首任总理的贾瓦哈拉尔•尼赫鲁(Jawaharlal Nehru)回忆道:“我们被搞糊涂了,无法参与一场全民盐战。”另一位同事把提议的抗议比作用“大锤”打一只“苍蝇”。然而,对甘地来说,盐业的垄断是一个鲜明的例子,表明印度统治不公平地将英国的意志强加于印度生活的最基本方面。它的影响跨越了宗教和阶级差异,伤害了印度教徒和穆斯林,无论贫富。

3月2日他给英国总督欧文勋爵写了一封信,并提出了一系列要求,其中包括废除盐税。如果被忽视,他承诺发起一场satyagraha运动。“我的抱负,”他写道,“不亚于通过非暴力手段改变英国人的信仰,让他们看到自己对印度的不公。”

欧文没有给出正式的答复,1930年3月12日黎明,甘地将他的计划付诸行动。他披着土布披肩,脚上穿着凉鞋,手里拿着一根木制拐杖,和几十个同伴从艾哈迈达巴德附近的道场出发,开始了前往阿拉伯海城镇丹迪的陆路跋涉。在那里,他打算违抗盐税,从海滨非法开采这种矿物。这位60岁的老人原以为会在游行途中遭到逮捕甚至殴打,但英国人担心公众的强烈反对,所以选择不镇压游行。

甘地以轻快的步伐走在队伍的前头,纵队以每天大约12英里的速度穿过乡间。甘地在沿途的几十个村庄停留,向群众发表讲话,谴责印度的统治和盐税。他还鼓励政府工作人员通过辞职来接受他的不合作哲学。“政府服务到底值多少钱?”他在纳迪亚德市停留时问道。“政府工作给了你欺压他人的权力。”

当甘地和他的追随者们缓慢地向西海岸前进时,成千上万的印度人加入了他们的队伍,把一小群抗议者变成了长达几英里的游行队伍。《纽约时报》和其他媒体开始关注这一活动的进展,引用甘地的话说,盐税是“可怕的”,英国人“羞于逮捕我”。

除了痛斥印度统治之外,甘地还利用他的演讲来抨击印度种姓制度的不公正,这些制度给最低阶层贴上“贱民”的

美国记者韦伯·米勒当时就在现场,他后来描述了随后发生的事情。“突然,”他写道,“一声命令,数十名当地警察冲向前进的游行者,对着他们的头猛击……甚至没有一个游行者举起手来抵挡这些殴打。”

米勒对殴打事件的悲惨描述在国际媒体上广为流传,甚至在美国国会被大声宣读。温斯顿•丘吉尔——他不是甘地的狂热追随者——后来承认,抗议活动及其余波“造成了自英国人第一次踏上印度土地以来从未有过的羞辱和蔑视”。

甘地一直被关押到1931年初,但他出狱后比以往任何时候都更受人尊敬。《时代》杂志将他命名为1930年的“年度人物”,世界各地的报纸抓住任何机会引用他的话或报道他的事迹。英国总督欧文勋爵最终同意与他谈判,并在1931年3月,两人敲定了甘地-欧文协定,结束了萨提亚格拉哈,以换取几项让步,包括释放数千名政治犯。尽管该协议在很大程度上维持了英国对盐的垄断,但它赋予了生活在沿海地区的印度人从海上生产这种矿物的权利。

困难的日子还在前面。甘地和他的支持者在20世纪30年代和40年代发起了更多的抗议活动,并忍受了更多的牢狱之苦,印度的独立将不得不等到1947年——仅仅几个月之后,甘地就被一名激进的印度教徒开枪打死了。

尽管“盐游行”的直接政治影响相对较小,但甘地的“动摇大英帝国基础”的目标还是实现了。向大海的长途跋涉激发了印度人对印度统治的反抗,它的国际报道向全世界介绍了甘地和他的追随者对非暴力的惊人承诺。

马丁·路德·金(Martin Luther King, Jr.)后来将“盐游行”(Salt March)称为对他自己的非暴力不服从哲学的重要影响。甘地在丹迪海滩上抓了一把盐,传递了一个简单的信息,数百万人响应了他的号召。

文章来源:武大樱花十月开放

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